Rondlopen in Virtual Reality!

Standaard

htcviveEen verrassing op op telecombeurs MWC: de HTC Vive, een vr-headset die in samenwerking met Valve ontwikkeld is. De headset is op z’n minst onderscheidend te noemen. Zo is het met de Vive mogelijk om rond te lopen, waarbij de software je positie in de ruimte volgt. htcvive2

Daarnaast kun je met deze VR-bril – dankzij de twee externe controllers –  je handen gebruiken in de virtuele wereld!

Vooralsnog is de HTC Vive vooral gericht op gaming. De ontwikkelaarsversie van de Vive zou volgens planning deze zomer beschikbaar moeten zijn. De consumentenversie komt nog voor het eind van dit jaar op de markt.

Wij wachten vol spanning af!

 

Hololens: de eerste holografische bril ter wereld

Standaard

Je hebt er vast al van gehoord: de eerste holografische bril is een feit. Microsoft presenteerde deze week de Hololens.

Dit is een soort VR-bril waarmee je hologrammen kan zien en manipuleren.

In tegenstelling tot andere VR-brillen zoals Oculus Rift is de Hololens doorzichtig, zodat je de echte wereld nog steeds kan zien als je de bril draagt. Dit heeft uiteraard als voordeel dat ‘echt’ en ‘virtueel’ elkaar gaan overlappen. En wellicht ook beïnvloeden…

Wat denken jullie? Zal deze holografische bril een succes worden? Wij wachten in spanning af…

Voelen in Virtual Reality…

Standaard

Virtual reality wordt steeds echter. Toch is er 1 ding dat nog mist…Bijna alle kinderen die een Oculus Rift op hebben geven dezelfde reactie: “Juf…Ik wil dingen vastpakken! Waarom kan dat niet?”

Zintuigen toevoegen aan virtual reality. Het lijkt nu werkelijkheid te worden. Het Robotica bedrijf Dexta heeft een speciale handschoen ontwikkeld waardoor je kunt ‘voelen’ in een virtuele wereld. Hoe? Het wordt binnenkort zelfs mogelijk om dingen te voelen en vast te pakken in virtuele werelden. Zintuigen toevoegen aan VR…hoe dan? Als een soort exoskeleton pakt de handschoen elke vinger vast. Grijp je vervolgens in de virtuele wereld iets beet, dan ‘remt’ de handschoen je vingers af. Tegelijkertijd worden bewegingen die je met je handen maakt ook vertaalt naar virtuele bewegingen. Zo is het mogelijk echt te ‘voelen’ in VR.

Op dit moment werkt het prototype, de Dexmo F2, alleen met duim en wijsvinger. Deze wordt binnenkort via kickstarter verkocht. Als dit een succes blijkt, zal er ook een versie gemaakt worden die alle vijf de vingers kan ‘bedienen.’

We komen steeds dichterbij de complete virtual reality-beleving. En dat roept interessante vraagstukken op: wat is straks nog werkelijkheid en wat is virtueel? Is het een gevaar dat de grenzen tussen echt en virtueel vervagen? Of zien we juist veel voordelen?

Hoe je met virtual reality + robot echt op de maan kan kijken

Standaard

Google heeft regelmatig wedstrijden uit staan om mensen vernieuwende concepten te laten bedenken en/of prototypes te maken. Wetenschappers van de Carnegie Mellon Universiteit, onder leiding van Daniel Shafrir, hebben een antwoord bedacht op 1 van de uitdagingen. Namelijk: hoe kunnen we videobeelden van de maan terugsturen naar de aarde?

Hun idee klinkt simpel, maar is technisch natuurlijk behoorlijk ingewikkeld: een robot die videobeelden uitzendt, die je kunt bekijken met je VR headset op. De robot bestuur je voornamelijk door… gewoon te kijken! De bedenkers willen graag dat honderden van deze robots op de Maan zouden kunnen rondrijden.

Screen shot 2014-12-09 at 1.57.37 PM

Lees hier het Engelstalige artikel voor meer informatie.

Onze toekomst: in Virtual Reality of liever niet?

Standaard

Virtual Reality. De Oculus Rift. Wellicht heb je er al een tijd geleden iets over gehoord. Misschien ken je dit fenomeen sinds Matthijs van Nieuwkerk er een op zijn hoofd had in DWDD. Voor wie nog niet weet wat het inhoudt, misschien helpt dit Engelse artikel je op weg. Is Virtual Reality (VR) de toekomst of hebben we het liever niet?

Het leger gebruikt dergelijke apparaten al langer. Maar nooit eerder was een betaalbare, kwalitatieve variant van een virtual reality apparaat op de markt. Via Kickstarter haalde het bedrijf 2,4 miljoen dollar op om de eerste variant te maken. Inmiddels is de doorontwikkelde DK2 al beschikbaar. Momenteel enkel te bestellen voor ontwikkelaars en de besturing zit nog vol bugs, maar met veel betere graphics dan de DK1. Maar het duurt niet lang meer voor de consument ze kan aanschaffen.

Onze toekomst in Virtual Reality komt steeds dichterbij

Tenzij je een fervent fan van scifi bent, zie je het waarschijnlijk vooral als een apparaat dat in de game-hoek thuis hoort. Maar wat kun je dan precies met zo’n apparaat, behalve spelletjes spelen? Kinderen zijn in staat hier behoorlijk vrij over na te denken. Onbelemmerd door de kaders die wij onszelf volwassenen hebben aangeleerd.

Geschiedenis leren door je te begeven in de middeleeuwen. Beter worden in sport door een online parcours af te leggen. Minder bang worden voor monsters door ze in VR te ontmoeten. Autorijden, omdat je dat in het echt nog niet mag. De skyline bekijken van een stad die je misschien (n)ooit zal bezoeken… De ideeën zijn eindeloos. Tijdens onze workshops genaamd ‘Oculus Slim‘ voelen kinderen zich als een vis in het water. Ze ervaren virtual reality, bedenken en maken hun eigen VR wereld. Uiteindelijk bekijken ze die in de Oculus. Het is gaaf. Het is spannend. Het is indrukwekkend.

“Wooohooooooooo, ik voel die looping dus echt kriebelen in mijn buik!” ~ Stijn, 12 jaar

Virtual Reality gaat in de toekomst veel deuren openen. Naar werelden en toepassingen die we niet eerder hebben gezien. Een simpel voorbeeld: blind leren typen kun je er nu al perfect mee doen. De Oculus werkt immers als een soort interactieve blinddoek. Het beleven van de grootte van planeten in de ruimte deed ik vroeger in het Planetarium in Artis. Maar met de Oculus lijkt het net alsof je er echt bent. En dus heeft de ervaring veel meer impact.

“Eigenlijk is het zoals je fantasiewereld, maar dan in de computer. Het is net echt!” ~ Melle, 10 jaar

Voor kinderen is dit een van de dingen die veel indruk op ze maakt. Echt in een wereld zijn, waar je normaal niet bent. Ook de nieuwe manieren van besturing, neem bijvoorbeeld de Birdly, het inspireert hen mateloos. Hoe intuitiever, hoe beter. Als je ontwikkelaars spreekt lijkt het alsof ze zich in een snoepwinkel begeven. Sommigen zijn met Leap bezig om besturing met handgebaren mogelijk te maken. Anderen bouwen installaties om het gevoel echter te maken. Er wordt al van alles gedaan op het gebied van gezondheidszorg, entertainment, sport, onderwijs en ga zo maar door.

Maar hoe zit het met mediawijsheid binnen VR?

Ook de ‘gevaarlijke kant’ kan echter een hele nieuwe dimensie krijgen. Mediawijsheid – zowel over de positieve als negatieve kant – zal ook op dit terrein een belangrijke rol spelen.

Veel aspecten zijn net zoals bij websites, games of communities. Hoe ga je leuk met elkaar om online? Hoe werken de verschillende apparaten? Voor de meesten van jullie zijn zulke onderwerpen al bekend terrein. Maar in sommige hoeken schaart misschien iets meer risico. Het is allemaal nog zo nieuw, dat we er nu nog weinig over kunnen zeggen. We zullen de ontwikkeling dus goed in de gaten moeten houden en diverse onderzoeken moeten opstarten.

Neem privacy bijvoorbeeld. Enerzijds hebben kinderen de behoefte zich in fantasiewerelden te begeven, maar ze her-ontwikkelen ook graag de werkelijkheid. Als je je eigen huis nabouwt in Virtual Reality of jezelf helemaal na maakt, levert dat weer nieuwe vragen op. Of neem bijvoorbeeld het bijhouden van allerlei gedrag, het leereffect en andere data die uit zo’n wereld voortvloeit. Als Snappet al op de vingers getikt wordt omdat ze gegevens van kinderen verzamelen, welke richtlijnen moeten we dan bedenken voor Virtual Reality?

Verslaving is ook zo’n onderwerp. Enerzijds wordt virtual reality gebruikt om verslavingen te bestrijden, daar worden behoorlijk wat wetenschappelijke artikelen over geschreven. Hoe zit het met het ‘blijven rondhangen’ in de virtuele wereld? Zal  dit ook sneller optreden, doordat het bijna voelt alsof je er echt bent? Eigenlijk weten we nog niets zeker.

Zijn zulke dingen echt risicovol, of zal de nieuwe generatie hier gewoon anders naar kijken dan wij?

Het enthousiasme vanuit kinderen (en ontwikkelaars!) staat buiten kijf. Maar wat denken jullie? Is Virtual Reality een kans en een verrijking van onze levens? Een goedkopere manier om te reizen? Een briljante manier om dingen beter te onthouden? Of wordt het een sociale verarming? Is een toekomst met Virtual Reality iets waar we voorzichtig mee moeten zijn?

Dit artikel verscheen ook eerder op Mediawijzer.net.

Iedereen (maakt) een eigen virtual reality bril

Standaard

Als het aan Google ligt, gaat iedereen zelf een Virtual Reality (VR) bril maken. Ze hebben een tijdje geleden een experiment gedaan met een kartonnen versie. Zelf zeggen ze daarover:

“Virtual reality has made exciting progress over the past several years. However, developing for VR still requires expensive, specialized hardware. Thinking about how to make VR accessible to more people, a group of VR enthusiasts at Google experimented with using a smartphone to drive VR experiences.”

googlecardboard
Waar de Oculus nog best duur blijft, maar snel ontwikkelt in kwaliteit, ontstaan er ook andere alternatieven. Altergaze ontwikkelt bijvoorbeeld virtual reality brillen die helemaal zijn afgesteld op jouw ogen. Een uitkomst voor mensen met een bril, want daar laten de zelfbouw-pakketjes en ook Oculus nog kansen liggen. Bovendien kun je de Altergaze helemaal naar eigen smaak customizen, want hij is 3D geprint. Het ontwerp en de ‘casing’ (het omhulsel) kun je verder customizen.

Screen shot 2014-11-10 at 2.32.23 PM

Weer even terug naar de zelf-bouw-alternatieven: je kunt ook op Instructables een houten variant vinden. Dit is ook nog een alterantief. Of deze die onstaan is vanuit de inspiratie dat Oculus ook ooit met plakband aan elkaar hing, en je dit dus ook zelf kunt ontwikkelen.

Wil je meer weten over de werking en hoe je je zelf gebouwde apparaat beter kunt maken? Deze link deelt veel details, hoewel in een wat ouderwetse verpakking. De link stamt dan ook uit het jaar 2000; de maker Mark was er blijkbaar ook al een tijdje mee bezig.

Veel plezier met bouwen! En… wat denk je, zal iedereen over een paar jaar een eigen VR bril bezitten?

Wat kinderen zeggen: Oculus quotes en inspiratiefilmpje

Standaard

photoOp dit moment zijn we druk met workshops over de Oculus Rift. Ook deze keer leverde dat weer een aantal mooie quotes op. Tijdens het bekijken van de Gottlieb demo:

– “Juf! Ik wil steeds op de wolken springen maar ik durf het niet…”
– “Ik wil weer gaan zitten maar ik weet niet op welke stoel dat kan?”

Het verschil in reactie tussen volwassenen en kinderen is groot, als ze de bril voor het eerst opzetten. Waar volwassenen het vooral spannend vinden, bang zijn misselijk te worden en behoefte hebben aan ‘houvast’ (stoel, bureau), springen kinderen direct op van hun stoel. Sommige durven zelfs meteen te lopen, en ze hebben bijna allemaal direct de neiging de virtuele objecten vast te grijpen. Totaal onbevangen treden ze een nieuwe wereld tegemoet!

Zie hieronder een inspiratiefilmpje dat we tijdens een van de workshops gemaakt hebben:

Screen shot 2014-11-03 at 2.34.31 PM

Kinderen hebben een duidelijke mening over hoe je de Oculus zou kunnen besturen. Na een demo voelen ze direct aan dat besturing met toetsenbord en muis totaal niet gebruiksvriendelijk is. Enkele opties:

  • Het zou wel cool zijn als je echt kan lopen in de Oculus wereld, en zo de game kan besturen
  • Je kan de bril ook aansluiten op een lopende band, dan kan je rennen!
  • Als je bijvoorbeeld aan het tennissen bent, dan is het wel handig als je echt een tennisracket vast kan houden. Zo kan je natuurlijk meerdere sporten geschikt maken voor de bril.

De games die kinderen het liefst in de Oculus zouden spelen:

  • FIFA 2015
  • Minecraft (bijna alle vingers gaan instemmend de lucht in)