3D-geprinte snavel voor gewonde toekan

Standaard

Greca, een gewonde toekan uit Costa Rica, krijgt binnenkort de allereerste kunstsnavel ter wereld aangemeten.

media_xll_2775336Greca verloor haar snavel nadat ze was mishandeld door een groep jongeren. Op dit moment verblijft ze in een vogelopvang, waar ze wordt klaargestoomd voor de ingewikkelde operatie aan de snavel. In deze video (van de Costaricaanse nieuwssite La Nacion) kun je precies zien hoe de operatie uitgevoerd zal worden. Ook kun je zien hoe de 3D-printer de snavelt maakt.

Een prachtig voorbeeld van hoe nieuwe technologische toepassingen daadwerkelijk een verschil kunnen maken… Als deze operatie lukt biedt dat zeer interessante mogelijkheden voor de toekomst!

Slimme broek vervangt rolstoel

Standaard
De Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC), een Brits overheidsorgaan dat wetenschappelijk onderzoek subsidieert heeft een gigantische investering gegeven voor de ontwikkeling van een ‘slimme broek.’

Het subsidiebedrag (in totaal 2 miljoen pond) gaat naar het onderzoek ‘Wearable Soft Robotics for Independent Living’ van de University of Bristol. Zij doen oa. onderzoek naar een prothetische robothand en een broek die is voorzien van kunstmatige spieren.

rolstoelen-dietz-standaard-caneob

De broek werkt op basis van ‘zachte robotica,’ en moet als een tweede huid passen bij mensen die uit zichzelf niet meer kunnen lopen, maar geen totaal verlamde spieren hebben. De kunstmatige spieren van de broek werken samen met de eigen spieren van de gebruiker.

Bovendien moet de slimme broek huidige problemen voorkomen (denk hierbij aan huidproblemen of problemen bij de bloedcirculatie bij lang gebruik van rolstoelen of trapliften).

Wow, hoe gaaf is het dat we in een tijdperk leven waarin technologische toepassingen voor dergelijke doeleinden ingezet kunnen worden? To be continued…

Entertainment en drones – match made in heaven?

Standaard

Air, naar eigen zeggen eerste ‘droneshow’ ter wereld, vindt dit najaar plaats in de Amsterdam Arena. Zie onderstaande video om een indruk te krijgen van het evenement:

De show is nog volop in ontwikkeling en de inhoud is nog niet precies bekend, maar volgens de organisator zullen er er honderden drones rondvliegen onder begeleiding van muziek, projecties, special effects en video.
Wat denken jullie: zullen we in de toekomst drones in gaan zetten als vorm van entertainment? Of ‘schiet’ dit het doel voorbij?

Hololens: de eerste holografische bril ter wereld

Standaard

Je hebt er vast al van gehoord: de eerste holografische bril is een feit. Microsoft presenteerde deze week de Hololens.

Dit is een soort VR-bril waarmee je hologrammen kan zien en manipuleren.

In tegenstelling tot andere VR-brillen zoals Oculus Rift is de Hololens doorzichtig, zodat je de echte wereld nog steeds kan zien als je de bril draagt. Dit heeft uiteraard als voordeel dat ‘echt’ en ‘virtueel’ elkaar gaan overlappen. En wellicht ook beïnvloeden…

Wat denken jullie? Zal deze holografische bril een succes worden? Wij wachten in spanning af…

Tiener maakt goedkoopste braille printer ter wereld met LEGO

Standaard

GEWELDIG! Een tiener heeft met LEGO een machine gemaakt waarmee je braille kunt printen. Hij zet getypte tekst om in braille.

Je weet wel, een tastbare ‘tekst’ die blinde mensen gebruiken om te lezen.

Normaal kosten die machines blijkbaar best veel geld en zijn ze ontzettend zwaar. Maar Shubham Banerjee (13 jaar oud) maakte dit voor veel minder geld. Zijn project is zo enthousiast ontvangen, dat het bedrijf Intell nu heeft beloofd te steunen met veel geld.

Zo ziet hij eruit:

20150120181238-braille-printer-braigo-lego-shubham-banerjee

Wij vinden het fantastisch dat allerlei techniek nu beschikbaar is, waarmee zelfs kinderen zoals Shubham gewoon dingen kunnen uitvinden! Dingen die heel nuttig zijn en onze wereld beter maken.

Meer weten? Dan kun je dit nog lezen… Het originele artikel is Amerikaans: Teen Crafts Low-Cost Braille Printer Out of Lego Kit, Receives Investment From Intel.

Wearables: minder stress dankzij speciale hoofdband?

Standaard

Wearables. De trend van het moment. Het bedrijf Muse speelt hier handig op in. Zij ontwikkelen producten met focus op gezondheid en gebruiksvriendelijkheid. Zo helpt De Muse headband om stress te verminderen en je concentratievermogen te vergroten.

landing_traningPlan_2De band heeft een soortgelijke werking als een EEG apparaat: het meet hersengolven tijdens een ‘focused attention meditatie oefening.’ Dankzij speciale sensoren op de band worden je hersengolven opgepikt en kan het apparaat precies meten hoe kalm en geconcentreerd je bent.

De Muse band is ook gekoppeld aan een speciale app: tijdens de oefening stuurt de band (realtime) audiovisuele feedback over de staat van je brein naar je tablet of smartphone. Dankzij deze informatie kun je precies zien hoe het staat met je brein, maar kun je ook leren hoe je bijv. je aandacht beter kunt focussen, om op deze manier stress te verminderen en je concentratievermogen te verbeteren.

Wat denken jullie? Worden dergelijke uitvindingen echt een succes en zullen we dit straks in ons dagelijks leven echt gebruiken? Of blijft het een ‘leuke gadget’ voor de trendsetters of ‘early adaptors’?

Iedereen (maakt) een eigen virtual reality bril

Standaard

Als het aan Google ligt, gaat iedereen zelf een Virtual Reality (VR) bril maken. Ze hebben een tijdje geleden een experiment gedaan met een kartonnen versie. Zelf zeggen ze daarover:

“Virtual reality has made exciting progress over the past several years. However, developing for VR still requires expensive, specialized hardware. Thinking about how to make VR accessible to more people, a group of VR enthusiasts at Google experimented with using a smartphone to drive VR experiences.”

googlecardboard
Waar de Oculus nog best duur blijft, maar snel ontwikkelt in kwaliteit, ontstaan er ook andere alternatieven. Altergaze ontwikkelt bijvoorbeeld virtual reality brillen die helemaal zijn afgesteld op jouw ogen. Een uitkomst voor mensen met een bril, want daar laten de zelfbouw-pakketjes en ook Oculus nog kansen liggen. Bovendien kun je de Altergaze helemaal naar eigen smaak customizen, want hij is 3D geprint. Het ontwerp en de ‘casing’ (het omhulsel) kun je verder customizen.

Screen shot 2014-11-10 at 2.32.23 PM

Weer even terug naar de zelf-bouw-alternatieven: je kunt ook op Instructables een houten variant vinden. Dit is ook nog een alterantief. Of deze die onstaan is vanuit de inspiratie dat Oculus ook ooit met plakband aan elkaar hing, en je dit dus ook zelf kunt ontwikkelen.

Wil je meer weten over de werking en hoe je je zelf gebouwde apparaat beter kunt maken? Deze link deelt veel details, hoewel in een wat ouderwetse verpakking. De link stamt dan ook uit het jaar 2000; de maker Mark was er blijkbaar ook al een tijdje mee bezig.

Veel plezier met bouwen! En… wat denk je, zal iedereen over een paar jaar een eigen VR bril bezitten?